Stress cronico: non necessariamente negativo

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Evidenze sperimentali in varie specie di vertebrati dimostrano che le risposte fisiologiche a periodi di stress nel breve termine, come esposizione a predatori o mancanza di cibo, sono essenziali per massimizzare le chance… Continua a leggere

Il cavallo meccanico

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Siamo nuovamente a cavallo. Dopo tre anni dalle attenzioni degli ingegneri meccanici, e dopo sette dalle nostre timide analisi morfometriche seriali, la coda del cavalluccio marino torna ad essere motivo di orgoglio per… Continua a leggere

L’uccello “bruco”

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Il mimetismo “Batesiano”, proposto nel 1863 dal naturalista britannico Henry Walter Bates, prevede che una specie animale evolva una somiglianza morfologica con una specie tossica o pericolosa presente nel suo stesso habitat, così… Continua a leggere

Stress ossidativo e ormesi in ecologia evoluzionistica

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Con il termine Great Oxidation Event ci si riferisce alla grande estinzione di massa delle specie anaerobie causata dall’incremento della concentrazione di ossigeno nell’atmosfera terrestre. La transizione da un’atmosfera riducente ad una ossidante… Continua a leggere

Cromatometrica

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I due grandi pilastri della morfometria sono forma e dimensione, e nell’ultimo secolo gran parte degli sforzi metodologici sono stati dedicati a dissezionare e interpretare questa dicotomia, cercando di dominare i contrasti e… Continua a leggere

Invecchiare in natura

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Gli individui, nel corso della loro vita, cambiano sia nel loro aspetto esteriore che nel comportamento, a volte irreversibilmente, ma in molti casi temporaneamente. I cambiamenti che occorrono in età avanzata sono irreversibili… Continua a leggere

Ecologia: theory-free science?

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I lavori ecologici possono prescinedere da contesti teorici? Il messaggio di un recente studio suggerisce che la maggior parte della ricerca in ecologia non si basa su teorie specifiche. Lo studio analizza i… Continua a leggere

Varie variazioni di variabilità

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I termini variabilità e variazione sono in genere usati come sinonimi. Utilizzare queste due parole senza distinzione alcuna non è di fatto un errore, nel linguaggio colloquiale come in quello scientifico. In biologia… Continua a leggere

“Geni sessuali”

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Una delle sfide che da tempo ossessionano i biologi evoluzionisti è quella di comprendere quali meccanismi mantengano la variabilità genetica alla base dei tratti fenotipici sottoposti a forte selezione direzionale, come la selezione… Continua a leggere

Medusa 2.0

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*** La zoologia si fa applicazione per smartphone in un progetto che vede partecipi l’Istituto di Scienza del Mare di Barcellona (ICM) e la Commissione per la Scienza del Mediterraneo (CIESM). Il progetto… Continua a leggere