Archivio dell'autore

Ecologia: theory-free science?

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I lavori ecologici possono prescinedere da contesti teorici? Il messaggio di un recente studio suggerisce che la maggior parte della ricerca in ecologia non si basa su teorie specifiche. Lo studio analizza i… Continua a leggere

“Vecchie termiti Kamikaze”

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Una scoperta affascinante del 2012: le termiti operaie della specie neotropicale Neocapritermes taracua, native della Guiana Francese,  possono esplodere per difendere la propria colonia dai predatori. La cosa interessante e’ che questa strategia… Continua a leggere

Meta-analisi

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La meta-analisi e’ uno strumento di sintesi fondamentale per delineare risultati primari nell’ambito dell’ecologia e della biologia evoluzionistica. E’ il messaggio chiave dell’ultimo special issue pubblicato in “Evolutionary Ecology“. La mole di dati… Continua a leggere

Optogenetica

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Che le informazioni neuronali viaggiassero sotto forma d’impulsi elettrici fu dimostrato da Luigi Galvani alla fine del XVIII secolo. Da allora le tecniche elettrofisiologiche si sono raffinate, ma il livello d’invasività è rimasto elevato… Continua a leggere

Pesce foraggio: un terzo è per gli uccelli

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La pesca intensiva altera l’equilibrio dinamico tra ecosistema marino e terrestre. L’aumento della pesca di specie nella catena trofica più bassa, il noto “pesce foraggio” costituito primariamente da sardine, acciughe e krill, potrebbe… Continua a leggere

I “muscoli super-veloci”

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Correva l’anno 1794 quando Lazzaro Spallanzani, dopo aver condotto una serie di esperimenti sull’orientamento notturno nei pipistrelli (ahimè accecati), propone il sospetto che questi mammiferi fossero dotati di un “nuovo senso”. Quella prima… Continua a leggere

Il Gerewol: bellezza, corteggiamento … “antichi” segnali di fertilita’?

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Nella puntata di Super Quark del 14 Luglio si parla del Gerewol, noto festival della bellezza nelle popolazioni nomadi Wodaabe tra Niger, Cameroon e Repubblica Africana Centrale.  A ridosso della stagione delle piogge… Continua a leggere

No significance? No party! “The file drawer problem”

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Fatidica frase finale: “i nostri risultati supportano chiaramente l’ipotesi”. La ricerca pubblicata nella miriade di giornali scientifici disponibili rappresenterebbe una piccola percentuale degli studi realmente condotti. Una realta’ nota da tempo agli scienziati… Continua a leggere

Epigenetica e neuroendocrinologia

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Il giornale Hormones and Behavior ha appena pubblicato uno Special Issue dedicato all’epigenetica intesa come lo studio dei cambiamenti del genoma senza alterazioni dirette nelle sequenze geniche (ma vedere il post di E.… Continua a leggere

BAT BOX: Un pipistrello per amico

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La ricerca coesiste, e’ nella societa’. La realizzazione del progetto “BAT BOX” e’ un segnale di ottimismo che sottolinea l’importanza della tramissione della ricerca fuori dalla comunita’ scientifica. E’ uno dello staff del… Continua a leggere