Un “pre-apocalittico” 2011?

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Poche ore prima di Capodanno nella cittadina di Beebe in Arkansas (USA) cadono dal cielo circa 5000 merli ad ali rosse. Dopo tre giorni altri 500 uccelli fra cui merli ad ali rosse,… Continua a leggere

Flussi energetici

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La stima del contributo di un nutriente al budget energetico giornaliero di un animale è particolarmente complessa. Tale complessità, accompagnata alla mancanza di rigorosi metodi di stima, pone dei limiti alla conoscenza dei flussi energetici… Continua a leggere

Epigenesiologia

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Ovvero, un rapido approfondimento su un termine tanto importante quanto indefinito e a rischio di svalutazione. Nella storia della biologia “epigenesi” si riferisce ad una teoria embriologica che, al contrario di quella preformista,… Continua a leggere

Nature vs nurture: evoluzione di questa…dicotomia?

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Sembrava cosa fatta: “nature” e’ tutto cio’ che riflette le qualita’ innate dell’individuo’ e impersonifica l’eredita’ biologica, mentre “nurture” sono i fattori esterni, l’ambiente che spiega le differenze fenotipiche tra gli individui. Cosi’… Continua a leggere

Primitivori

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Ormai negli scanner tomografici e microtomografici ci si cucina di tutto e, come successe per i forni a microonde, da novità rivoluzionaria stanno fortunatamente diventando elettrodomestici da laboratorio. La vera rivoluzione tecnologica non… Continua a leggere

Scusate cerco casa

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La costante perdita di habitat è un reale pericolo per molte specie di uccelli che necessitano spesso di particolari nicchie ecologiche per la nidificazione. Ad esempio, l’allocco nidifica in cavità naturali, la cui… Continua a leggere

Fiabe evolutive

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Nel 1978, Stephen Jay Gould rimarcava in un breve saggio pubblicato sulla rivista “New Scientist” il bisogno di un maggior rigore scientifico nella valutazione di ipotesi negli studi sociobiologici del comportamento animale. Benchè… Continua a leggere

Dragon Attack

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Tenerife, Isole Canarie. Il deserto del Teide, Olimpo atlantico che nasce dalle nuvole ammassate dai venti alisei sulle macchie vulcaniche dell’arcipelago macaronese. Roccia e “tajinaste”, l’Echium endemico dell’isola, terre rosse e tanto cielo.… Continua a leggere

Morte lenta

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The Prancing Papio introduce questa settimana un tema abbastanza particolare: il morso velenoso delle proscimmie. Veleno e tossicità in rettili e anfibi sono argomento fruttuoso, in termini di dibattito evoluzionistico e di interazioni… Continua a leggere

Studio del comportamento animale

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L’etologia come disciplina per lo studio della biologia del comportamento nasce ufficiosamente nel 1936, anno dell’istituzione della comunita’ scientifica di etologi (Deutsche Gesellschaft für Tierpsychologie), seguita l’anno dopo dalla fondazione della rivista Ethology.… Continua a leggere